Genes de Espinafre poderão curar o Greening

Weslaco/Texas - Citricultores do mundo todo, que atualmente não conhecem a cura para a devastadora e mortal doença de suas árvores cítricas em breve poderão encontrar alívio de uma fonte impensável: o espinafre.

 

Dr. Erik Mirkov, um patologista de plantas do Centro de Pesquisa e Extensão do Texas AgriLife em Weslaco, transferiu dois genes de espinafre para árvores cítricas, aparentemente, proporcionando resistência à doença greening dos citrus, ou huanglongbing, muitas vezes chamada como HLB.

 

As árvores transgênicas têm mostrado resistência em ensaios de estufa e em breve serão plantadas na Flórida para testes de campo, disse ele. A pesquisa é financiada pela Southern Gardens Citrus, uma grande empresa do sul da Flórida produtora de laranjas e de suco."Esse projeto começou com recursos de três anos do Departamento de Agricultura dos EUA quando o interesse era encontrar plantas resistêntes ao cancro cítrico", disse Mirkov. "Mas então foi encontrado o greening dos citros na Flórida. Ambas são doenças bacterianas, mas o greening devastou a citricultura muito pior do que o cancro fez. "

 

Mirkov sabia que as proteínas de espinafre tinha resistência de amplo espectro contra multiplas bactérias e fungos , e começou a testar suas árvores transgênicas contra greening."Nós injetamos cancro nas folhas de plantas transgênicas com um gene de espinafre e descobrimos que as lesões bacterianas não se espalharam", disse ele. "Mas também mostramos que as plantas transgênicas infectadas no porta-enxerto com a doença do greening floresceram e produziram muitas folhas, enquanto as árvores não-transgênicas produziram apenas uma folha."

 

Com os resultados positivos em estufa, essas árvores transgênicas de primeira geração foram levadas para o campo em 2009, Mirkov disse. Após 25 meses de crescimento, algumas das árvores transgénicas nunca demonstaram a infecção, enquanto que 70 por cento das árvores testemunhas e não transgénicas apresentaram infecção.

 

Entretanto, Mirkov melhorou o desenvolvimento na segunda, terceira e quarta geração de árvores transgênicas, adicionando um segundo gene de espinafre melhorarando a forma, como e onde os genes se expressavam.

 

"O Greening dos citros é uma doença bacteriana que afeta o sistema vascular da árvore: ou floema", disse ele. "Basicamente desliga a capacidade da árvore em utilizar água e nutrientes, fazendo com que a mesma morra. Fomos capazes de melhorar as árvores transgênicas devido aos genes se expressarem no sistema vascular."

 

Mirkov também descobriu que enquanto um gene de espinafre é mais eficaz do que o outro, os mesmos trabalham melhor juntos do que um sozinho."O primeiro teste de campo envolvendo árvores transgênicas usando apenas o mais fraco dos dois genes, funcionou, e isso nos deu incentivo", disse. "Ao usar ambos os genes, nós estamos na esperança de obter a imunidade para que as árvores nunca sejam infectadas no campo."

 

Nesta quarta geração de árvores transgênicas, que Mirkov disse, vão ser realizadas através do processo de regulamentação que declara que os frutos são seguros para comer."É um processo caro que envolve contratos com as empresas que fazem o teste com ratos, abelhas, invertebrados aquáticos, e talvez pássaroa", disse ele. "Pode levar de três a quatro anos para ser concluído, mas é importante para determinar que o fruto produzido a partir de árvores transgênicas são seguros para o consumo humano, principalmente por aqueles que são considerados de grupos de risco, que incluem crianças, idosos e aqueles com sistemas imunológicos comprometidos . "

 

Essa é também a razão pela qual Mirkov trabalha apenas com genes e proteínas encontradas nos alimentos. "Decidi há sete anos, quando este programa começou, que se as proteínas não são consumidas normalmente, não iriamos trabalhar com elas."

 

O trabalho de Mirkov com trangenia em citros hoje inclui os pomelos Rio Vermelho e Ruby Red, Hamlin e laranja doces Marrs, Valência Rhode Red e três porta-enxertos: Flying Dragon, C22 e Carrizo.Mirkov disse que ele reúne várias vezes por ano com as agências federais para mantê-las a par de seu progresso. Elas incluem a Food and Drug Administration (FDA), a Agência de Proteção Ambiental e o Departamento de Agricultura dos EUA.

 

"Há muitas normas e requisitos a cumprir, mas sem imunidade ao greening, a citricultura do mundo inteiro está em risco. O greening é o pior pesadelo de um produtor de citros, porque neste momento, não há cura. Ela pode se espalhar por anos antes de ser detectado, por isso é insidioso, para dizer o mínimo. "Ray Prewett, presidente da Texas Citrus Mutual, disse que o trabalho Mirkov é importante e promissora."A maioria do apoio à pesquisas do Dr. Mirkov veio da Flórida, mas a citricultura do Texas deu algum apoio financeiro tambem," ele disse. "A citricultura toda dos EUA está colocando muita esperança e fé no resultado dessa pesquisa. Nossa indústria está usando todas as ferramentas disponíveis atualmente para combater a doença recentemente encontrada no Texas, mas estamos contando com as árvores resistentes como a nossa melhor solução a longo prazo. "

 

O greening deve ter sido originado na China no início de 1900, segundo o site da USDA. Se espalha principalmente por duas espécies de insectos psilídeos. O greening foi detectado na Flórida em 2005 e no início deste ano no Vale do Rio Grande do Texas. Não é prejudicial aos seres humanos, mas tem causado prejuizos as arvores na Ásia, África, Península Arábica e no Brasil.


Contatos: Dr. Erik Mirkov, 956-968-5585, e-mirkov@tamu.edu
Ray Prewett, 956-584-1772, ray@valleyagonline.com
 

Autor: Tacy - Southest AGNET,

Tradução - Gilberto Tozatti (www.sanicitrus.com.br)
 

 


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